Ontdek hoe je betere foto's kunt maken. Probeer 14 dagen gratis onze online fotografie cursussen.
Henri Brands

Rondreizen en fotograferen in Myanmar

vrijdag 2 juli 2010, 19:37 door | 8,367x gelezen | 12 reacties

Vorig jaar november heb ik een maandje rondgereisd in Myanmar, het voormalig Birma. Na het lezen van de interessante artikelen over China van Ton Vingerhoets kwam ik op het idee een artikel te wijden aan mijn rondreis in Myanmar. Met name het artikel over het stadje Ruili aan de grens China-Myanmar van Ton brachten me op het idee om Myanmar hier te belichten als een 'Fototip'.

Dictatuur
Wellicht dat Myanmar bij meerdere mensen die een verre reis plannen op het lijstje staat, maar zijn er twijfels door de politieke situatie in het land. Een militaire dictatuur klinkt nu eenmaal niet cht aanlokkelijk als reisbestemming.

Toch moet je Myanmar niet zonder meer van je lijstje schrappen. Voor de mensen in Myanmar is het goed dat je er naar toe gaat omdat je hen kunt ondersteunen door in het land zelf trips, excursies, taxi's en dergelijke te boeken en dingen te ondernemen waar de mensen ter plekke economisch beter van worden. Veel reisorganisaties in ons land boeken de accommodaties dan ook rechtstreeks bij de mensen zelf zodat niet het militaire bewind er beter van wordt, maar de mensen die in Myanmar leven.

Portret


Gastvrij Myanmar
Birmezen zijn blij met je komst en je wordt supergastvrij onthaald, zoals eigenlijk in heel Azi. Ik ben al in veel Aziatische landen geweest, maar ik vind Myanmar veruit het mooiste Aziatische land. Doordat Myanmar decennialang afgesloten is van de buitenwereld is het nog erg puur en niet 'verwesterd'. Een waar fotoparadijs dus!

Heel veel redenen om wl naar Myanmar af te reizen. Per slot van rekening gaan er ook duizenden mensen naar China en op de keper beschouwd is dat k een dictatuur. Daar zijn zelfs Olympische Spelen gehouden ondanks het feit dat het in China ook niet honderd procent pluis is!

Misschien verwacht je dat je tijdens je rondreis in Myanmar overal politie en militairen zult zien; Het tegenovergestelde is waar! Ik heb erg weinig soldaten gezien en ook niet meer politie dan in andere landen. Wanneer je in New York rondwandelt zie je op n dag mr politie en militairen dan in een week in Myanmar.

Ook hebben we ons nergens onveilig gevoeld. Vrijwel overal zijn de mensen hartelijk, gastvrij en nieuwsgierig naar jou. Ze zullen ook altijd proberen een praatje met je aan te knopen. Ze willen de geleerde Engelse lessen graag in praktijk brengen.

Markten
Zoals in veel Aziatische landen zijn ook de markten in Myanmar een onuitputtelijke bron van fotomomenten. Wanneer je zorgt dat je contact hebt met de mensen, en dat is in Myanmar niet echt een probleem, dan kun je mooie plaatjes van mensen in hun dagelijkse doen en laten schieten. Soms is oogcontact en een vragende blik al voldoende.

Ik was bijvoorbeeld twee dagen in Kalaw, een klein stadje in de Shan State, gelegen op 1320 meter hoogte. Het plaatsje was in de koloniale tijd een zogenaamde Brits 'Hill Station'. De Britten gingen er graag naartoe omdat het er lekker koel is.

's Morgens vroeg rond zonsopgang begint de markt al wakker te worden, dus ik zorgde dat ik er rond zeven uur was. Ik heb er de hele morgen rondgezworven en me prima geamuseerd; het is een kleine markt, maar zeer levendig.

Pa-O vrouw
Cheroot rokende vrouw in de typische kleding van de Pa-O bevolking

Er leven zo'n 135 (!) etnische groepen in Myanmar. Zodoende zie je in elk gebied diverse klederdrachten, behorend bij de bevolkingsgroep die er leeft.

Democratie?
Soms vraag je je af of het misschien maar goed is dat hier geen democratie heerst, want onder die 135 groeperingen zitten diverse stammen die vinden dat zij de baas zouden moeten zijn. Al die rivaliteit zou wel eens tot burgeroorlogen kunnen leiden wanneer er geen strak bewind meer zou zijn dat de boel bij elkaar houdt.

Niet dat ik die militaire junta goedkeur uiteraard, maar ik vraag mij wel af hoe het verder zou gaan wanneer al die groeperingen beginnen te kibbelen over wie de baas moet zijn in Myanmar. Zeker gezien het feit dat birma kan terugkijken op hl veel oorlogen.

Close-up groentenmeisje
Close-up groentenverkoopster


Wanneer je eenmaal contact hebt gelegd is zelfs een close-up van een groente verkopend meisje geen probleem. In het begin was ze wat verlegen, maar nadat ze wat gewend was aan mijn aanwezigheid ontspande ze en beloonde de fotograaf met een vriendelijke glimlach. Haar verkleurde tanden wijzen op het veelvuldig gebruik van betelnoot. In veel Aziatische landen wordt door mannen en vrouwen betelnoot gekauwd. Deze opname is gemaakt met de Canon 24-105mm f/4.0 op een fullframe body.

Treinreizigers


Monniken
Aan de rand van Kalaw ligt een treinstation. Ik heb er na een wandeling door Kalaw een tijdje rondgekeken en gewacht tot er een trein kwam. Ook bij die gelegenheid is het niet moeilijk een leuke plaat te schieten van de reizigers. Boven een foto van een monnik (rechts) en een man in de traditionele kleding van Myanmar.

In Myanmar is het, net als in veel boeddhistische landen, gebruikelijk dat je minstens n keer in je leven een periode in een klooster doorbrengt. Meestal gaan de jongens vr hun pubertijd een poosje een klooster in: vaak slechts een paar dagen, soms een paar maanden. Dit alles om het hoogste boeddhisme te ervaren.

Overal waar je komt in Myanmar zul je dus monniken ontmoeten, van de leeftijd van zo'n 13 jaar tot stokoud. Een aantal van de novices (jonge monniken) blijft permanent in het klooster, een aantal gaat op latere leeftijd nogmaals terug en anderen houden het voor gezien en blijven burger.

Sjouwster


Deze vrouw in de omgeving van het Inle Lake draagt een zware mand vol spullen op haar rug die voor ondersteund wordt door een textiele band die over haar hoofd loopt.

Thanakha
D traditionele cosmetica van Myanmar is Thanakha, een grijs-witte pasta die op het gezicht wordt aangebracht, vaak in fraaie patronen. Vooral vrouwen en kinderen gebruiken deze tot fraaie decoraties verwerkte cosmetica die bedoeld is als decoratie en die moet beschermen tegen felle zon. Thanakha is een stof die uit een bepaalde boomstam wordt gewonnen en tot poeder verwerkt. De gebruikster vermengt de Thanakha met water tot een papje en gaat er mee aan de gang.

Hieronder een portret van een in gedachten verzonken jongetje dat ik fotografeerde in een schooltje. Het schoollokaal waar dit klasje het alfabet opdreunde was een soort podium met een dak erboven. Het manneke was duidelijk niet bij de les.

Thanakha


Ook de man hieronder, gefotografeerd in Pindaya, vertoont op zijn gezicht nog wat resten van Thanakha. Hij draagt een brommerhelm die ons wat aan de periode '40 '45 doet denken, maar in Myanmar is dit een normaal modelletje dat je in alle bromfietszaken aantreft.

Bij het horen van de term 'bromfietszaak' moet je trouwens niet denken aan de moderne winkels zoals die hier gebruikelijk zijn. Meestal gaat het om een soort garage of een hoekje van de plaatselijke markt. Overigens is aan het gebit van de bromfietser ook duidelijk te zien dat hij graag bedelnoot pruimt.

Bromfietser


Telefoon
Inmiddels zijn wij in de Westerse Wereld al jaren gewend om met een mobieltje over de hele wereld te kunnen bellen. Dit geldt overigens ook voor het grootste deel van Azi. In Myanmar is dat allemaal niet zo vanzelfsprekend. Vrijwel niemand heeft een telefoon, laat staan een mobieltje.

Wanneer je in Myanmar wilt telefoneren ga je naar de markt of naar een belkantoortje waar een lieftallige dame je opwacht achter een batterij telefoons. Wanneer je geluk hebt krijg je inderdaad verbinding, maar het netwerk in Myanmar is zodanig dat het een avontuurlijk verhaal wordt, dat opbellen.

Telefoondiensten
Dame in een piepklein hokje; achter haar telefoons wachtend op klanten


Markten in Myanmar
In de Shan State, een provincie in de buurt van Lake Inle, wordt iedere werkdag een markt gehouden die rouleert tussen verschillende plaatsen in de provincie. Je kunt hier je hart ophalen wanneer je van mensen fotograferen houdt.

Ik was twee dagen in het plaatsje Pindaya waar naast een aantal fraaie bezienswaardigheden ook een weekmarkt is die het bezoeken meer dan waard is. In Pindaya komen veel bergstammen op de markt af, zowel voor het kopen als het verkopen van hun waren. Veel van die bergvolken dragen markante klederdrachten die zorgen voor mooie, kleurrijke foto's.

Bergvolk
Vrouw van n van die bergvolken


Ik hoop met bovenstaande foto's en de toelichting een wat positiever beeld te hebben gecreerd van Myanmar/Birma, een prachtige bestemming voor je volgende verre (foto)reis! Wanneer er vragen zijn hoor ik dat uiteraard heel graag.

Ik heb zeker niet de pretentie superfoto's te maken, maar ik probeer de mensen die ik ontmoet op een zo natuurlijk mogelijke manier vast te leggen in hun eigen bedoening. Noem het straatfotografie, noem het gelegenheidsmodellen of stop het gewoon niet in een vakje..

Wanneer er interesse is in meer info en foto's van Myanmar wil ik graag nog een artikel aan dit prachtige land wijden met bijvoorbeeld, naast nog wat portretten van mensen, een kijkje in de talloze pagodes en kloosters. Ook ben ik in een bejaardenhuis geweest wat een aantal fraaie foto's heeft opgeleverd (al zeg ik het zelf). En niet te vergeten de talloze ossenkarren die je overal ziet.

Henri Brands

Over de auteur

Henri fotografeert al vanaf zijn twaalfde en heeft gewerkt met onder andere Nikon, Leica en middenformaat camera's. Momenteel fotografeert hij met een Canon 5D mark III. Henri heeft de Fotovakschool afgerond en jaren gewerkt als reportage-fotograaf en in fotowinkels. Ook gaf hij workshops over zelf afdrukken van foto's.

12 reacties

  1. EdC
    Profiel EdC schreef op vrijdag 2 juli 2010 om 20:39

    Henri, goed hier weer eens iets van je te zien. Met een mooi verhaal en mooie foto's. Het afgelopen jaar heb ik regelmatig enthousiaste verhalen van reizigers over het land gehoord. Van mij mag je nog een verhaal maken (maar wie ben ik?). Misschien kun je het dan vooral hebben over het fotograferen daar. Sjouw je veel mee? Is de oogst groter dan portretten? Ik ben benieuwd.

  2. tonv
    Profiel tonv schreef op vrijdag 2 juli 2010 om 20:42

    Het is een heel verhaal maar beslist boeiend! Het grensstadje Ruili heeft mij al een blik in Myanmar gegeven en jouw foto's en verhaal bevestigen dat het ongekend fotogeniek is. Altijd weer geniet ik van die ongekunstelde mensen waar de vriendelijkheid vanaf straalt. Wat zijn ze authentiek en mooi!

    Ik raad je aan om een vervolgblog over Myanmar te schrijven dan kun je het stokje van mij overnemen. Foto 1 is trouwens m'n favoriet.

  3. Brian dSLR.nl
    Profiel  Brian (dSLR.nl) schreef op zaterdag 3 juli 2010 om 01:20

    @Henri, Heel mooi artikel en zeer mooie foto's. Ik geniet ervan om artikelen uit die regio te lezen en de foto's te bekijken, dus ik hoop dat je vaker een artikel zal schrijven over die regio (maar andere artikelen zijn uiteraard ook welkom)

  4. Niels
    Profiel  Niels schreef op zaterdag 3 juli 2010 om 17:54

    Henri: erg leuk artikel over een bijzonder mooi land. Hopelijk komt er een vervolg waarbij ook wat "omgevings" foto's zitten en wat minder portretten. Ongeacht daarvan stuk voor stuk hele mooi platen en ik doe met Ton mee, foto 1 is mijn persoonlijke favoriet.

Deel jouw mening

Let op: Op een artikel ouder dan een week kan alleen gereageerd worden door geregistreerde bezoekers.
Wil je toch reageren, log in of registreer je dan gratis.
Toon alle artikelen binnen Fototip

Photofacts wordt mede mogelijk gemaakt door

CameraTools

Ontvang wekelijks fotografietips in je inbox

55.989 fotografie enthousiastelingen ontvangen de tips al!
Meer over de wekelijkse mail. Of blijf op de hoogte via Twitter of Facebook.


Elja Trum

Photofacts; alles wat met fotografie te maken heeft!

Wil je graag mooiere foto's maken en op de hoogte blijven van ontwikkelingen binnen de fotografie? Photofacts plaatst leerzame artikelen die gerelateerd zijn aan fotografie. Variërend van product-aankondiging tot praktische fotografietips of de bespreking van een website. Photofacts bericht dagelijks over fotografie en is een uit de hand gelopen hobby project van Elja Trum. De artikelen worden geschreven door een team van vrijwillige bloggers. Mocht je het leuk vinden om een of meerdere artikelen te schrijven op Photofacts, neem dan contact op.Meer over Photofacts
Om Photofacts.nl goed te laten functioneren maken we gebruik van cookies. Bekijk ons cookiebeleid. akkoord
sluiten

Mis het gratis fotografie eBook niet!

55.989 fotografen ontvangen onze wekelijkse fototips al. Schrijf je in en ontvang gratis het eBook '25 Tips voor het Fotograferen van Kinderen'.